• Germinal

    180px-Germinal.jpgAux environs du solstice du printemps commence le mois Germinal qui va du 21 mars au 19 avril. Selon les termes de la convention nationale ce mois correspond à « la fermentation et au développement de la sève de mars en avril ». C’est le début du bourgeonnement des arbres et la floraison des plantes. C’est aussi le réveil des animaux qui hibernaient et le retour des oiseaux migrateurs. C’est également le début de la période où la journée est plus longue que la nuit.

    L’année républicaine débutant à l’équinoxe d’automne, Germinal est le septième mois de cette année.

  • Ondes de nuages inhabituelles sur la mer d'Aral

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    Des lignes de nuages s'étalent le long de la côte de la mer d'Aral. Cette photo est une image capturée le 12 mars 2009 par le MODIS (Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer) de la NASA embarqué sur le satellite Aqua. Bien que cette structure de nuages ne soit pas inhabituelle, cette formation au-dessus de la mer d'Aral est très rare. Les nuages suivent exactement la forme de la côte ouest.

    Les ondes de nuages se forment généralement lorsque des montagnes, des îles ou une autre masse d'air forcent la masse d'air à s’élever. L'air se refroidit en montant, et s’il y a de l'humidité dans l'air, l'eau se condense en formant des nuages. Une fois que l’air a passé l’obstacle, elle redescend. En se réchauffant, le nuage se dissipe. Comme les rides sur un étang, la vague continue son mouvement. L'air monte et descend alternativement jusqu'à ce que l’onde se dissipe. Le résultat est une ligne de nuages marquant la crête de la vague, séparés par des zones claires dans le creux de l’onde.

    Dans ce cas, la rive occidentale de la mer d'Aral a clairement créé l’onde. Mais quelle est la cause de cette perturbation? Il y a plusieurs possibilités. Tout d'abord, les ondes peuvent être causées par un changement de la vitesse du vent lorsque l'air se déplace au-dessus de la mer. L'air se déplace lentement sur terre, la masse d’air est ralentie par les plantes et/ou les changements d'altitude ou pour d’autres raisons. L’absence d’obstacles sur la mer permet à l'air près de la surface d’avancer plus rapidement. L'air en altitude, en revanche, a continué à se déplacer à un rythme constant. C’est comme un jogger qui arrive subitement sur une plaque de glace, ses pieds vont avoir tendance à avancer plus vite que la tête et provoquer sa chute. Dans ce cas-ci, les masses d’air ont le même comportement. La couche inférieure de l'air se déplace plus rapidement que l'air au-dessus de lui, ce qui engendre un mouvement vertical. Ce mouvement peut créer une onde qui a généré ces nuages.

    Une autre possibilité est que la côte est surélevée au-dessus de l'eau. La mer d'Aral n'a cessé de voir diminuer son niveau. Ce qui reste est la partie la plus profonde de l’ancienne mer. Il est possible que la rive occidentale soit devenue une falaise et ce changement d'altitude serait la cause des modifications de l’altitude de la masse d’air, créant ainsi une onde.

    Ces deux hypothèses, la vitesse de l'air et la topographie du rivage, peuvent agir ensemble pour influencer la forme des nuages. Indépendamment de la façon dont ils ont été formés, le résultat est une très belle image de bancs de nuages sur les eaux émeraude de la mer d'Aral.

    Merci à Gala et Tom Arnold Vent pour l'interprétation des images.

    Source NASA

     

  • Équinoxe de printemps

    Ce 20 mars, débutera le printemps. C’est précisément à 12 h 44 que le printemps astronomique commencera. La Terre passera à ce moment là en un point particulier de son orbite. En effet la Terre sera juste dans le plan de l’équateur solaire. En 2007, le printemps a commencé le 21 mars. Il faudra attendre 2102 pour que cela se reproduise. Et jusqu’en 2043, la date du début du printemps sera le 20 mars. En 2044, ce sera le 19 mars. La dernière fois que c’était cette date, était en 1796 !!!

    Depuis la création du calendrier grégorien (1582) l'équinoxe de printemps tombe le 19, 20 ou 21 mars. Aux XIXème et XXème siècles il est toujours tombé le 20 ou le 21 mars. Dans le passé, il est tombé le 19 mars en 1652, 1656, 1660, 1664, 1668, 1672, 1676, 1680, 1684, 1685, 1688, 1689, 1692, 1693, 1696, 1697, 1780, 1784, 1788, 1792 et 1796. Il tombera de nouveau le 19 mars en 2044. Le jour de l'équinoxe, si on fait abstraction de la réfraction atmosphérique, la durée de la nuit est égale à la durée du jour. C'est également le jour où le Soleil se lève plein Est et se couche plein Ouest. L'équinoxe de printemps dans l'hémisphère Nord correspond à l'équinoxe d'automne dans l'hémisphère Sud. (Source Institut de Mécanique Céleste et de Calcul des Éphémérides http://www.imcce.fr/imcce_fr.html )

    Passage à l'heure d'été :

    La période d'heure d'été pour l'année 2009 commence le dernier dimanche de mars à 2 heures du matin. Donc, la nuit du 28 au 29 mars 2009, à 2 heures du matin il faut régler les horloges sur 3 heures.