• Les orages et leurs ravages

    Introduction

    Les orages apparaissent dans un nuage à forte extension verticale appelé cumulonimbus (voir Fig. 1).

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    Figure 1 : Cumulonimbus (source http://www.passion-meteo.net/)

    La base de ce nuage se trouve approximativement à 200 ou 300 m au-dessus du sol alors que son sommet se situe au niveau de la tropopause qui, dans nos régions, avoisine une altitude de 12 à 15 km suivant la saison. Une cellule orageuse se caractérise par un diamètre d’environ 20 km et une durée de vie de l’ordre de 20 minutes. Si la durée d’un orage est d’une heure, c’est qu’en réalité 3 cellules orageuses sont passées dans les environs. Un orage se manifeste par la foudre. Celle-ci présente un aspect visuel (éclair) et un aspect sonore (tonnerre). La foudre est en réalité une décharge électrique qui se produit soit dans un nuage, soit entre deux nuages ou encore entre le nuage et le sol.

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