LES VAGUES DE CHALEUR VIRULENTES DÉTAILLÉS DANS L'ÉTUDE DU CLIMAT FUTUR

Les vagues de chaleur étouffantes qui frappent généralement une fois tous les 20 ans pourraient devenir des événements annuels sur 60 pourcent de la surface terrestre de la planète d'ici 2075, si les émissions de gaz à effet de serre produits par l'homme se poursuivent sans opposition. 

Cependant si des mesures strictes de réduction des émissions sont mises en place, la fréquence de ces épisodes de chaleur extrême pourrait être réduite de manière significative. Malgré tout, 18 pour cent des zones terrestres mondiales serait encore être soumis chaque année à ces vagues de chaleur intenses, définies comme trois jours consécutifs exceptionnellement chauds.

Ce sont les résultats d'une nouvelle étude menée par Claudia Tebaldi du National Center for Atmospheric Research et Michael Wehner du Lawrence Berkeley National Laboratory. L'étude, financée par le ministère américain de l'Energie et publiée dans la revue Climatic Change , quantifie les avantages que la société tireraient d’une diminution du risque de chaleur accablante, si des mesures sont prises dès maintenant pour atténuer le changement climatique.

« L’étude montre que les réductions drastiques des émissions de gaz à effet de serre se traduiront par des avantages considérables, à partir du milieu du siècle, quant au nombre et à l'intensité des épisodes de chaleur extrême », a déclaré Tebaldi. « Même si les vagues de chaleur sont à la hausse, nous avons encore le temps d'éviter une grande partie de l'impact."

PLUS FRÉQUENTS, PLUS SÉVÈRES

Tebaldi et Wehner ont utilisé les données générées par le modèle de simulation numérique du système terrestre (Community Earth System Model (CESM)) développé par le NCAR (National Center for Atmospheric Research) pour étudier 20 ans d’événements extrêmes – les vagues de chaleur étant suffisamment intense pour avoir une probabilité d’une chance sur 20 de se produire au cours d’une année donnée. Le modèle a été développé avec le soutien du ministère de l'Énergie et de la National Science Foundation, le sponsor de NCAR.

Les chercheurs ont étudié deux choses : à quelle fréquence se produiront des vagues de chaleur ayant une probabilité actuelle d’une fois sur 20, ainsi que l’intensité future des vagues de chaleur ayant une probabilité de 20 ans dans le futur.

 

Vagues de chaleur intenses : quel risque mondial ?

 

 

Pourcentage de la surface totale

2050

2075

 

 

 

Futures vagues de chaleur comparées à aujourd’hui

 

Avec des mesures d’atténuation

Sans mesures d’atténuation

Avec des mesures d’atténuation

Sans mesures d’atténuation

Excès 3°C

25 %

60 %

92 %

95 %

Excès 4°C

6 %

30 %

55 %

81 %

Excès 5°C

1%

10 %

24 %

54 %

Excès 6°C

0%

3 %

8 %

34 %

 

 

Pour une grande partie de la surface terrestre, les futures vagues de chaleur avec une chance de 1 sur 20 de se produire dans une année donnée devraient devenir plus extrême que les vagues de chaleur avec les mêmes chances de se produire aujourd'hui. Des efforts stricts pour réduire les émissions de carbone produites par l'homme permettraient de réduire la superficie à risque de trois jours de température exceptionnellement chaude

Des vagues de chaleur qui se produiraient avec un risque de 20 ans d'aujourd'hui pourrait avoir une occurrence annuelle dans plus de la moitié des zones terrestres du monde en 2075. L'étude a également conclu que les vagues de chaleur avec une chance de 1 sur 20 de se produire au cours d'une année future sera beaucoup plus intense que les vagues de chaleur avec la même probabilité aujourd'hui.

Par exemple, si les émissions sont toujours présentes, une vague de chaleur avec une chance de 1 sur 20 de se produire en 2050 serait d'au moins 3 °C plus chauds pour 60 pour cent des zones terrestres du monde. Pour 10 pour cent des zones terrestres, une vague de chaleur de 20 ans en 2050 serait d'au moins 5 °C plus chaude.

« Quelques degrés peuvent ne pas sembler beaucoup par temps doux, mais au cours de périodes de chaleur accablante, ils peuvent faire la différence entre la vie et la mort pour les populations vulnérables », explique Wehner.

« Ce sont les temps extrêmes qui ont des impacts importants sur la santé humaine ; cette semaine pourrait être plus chaude de 2 degrés Celsius que la semaine dernière, cela n’aurait pas d’impact," at-il dit. "Maintenant, imaginez le jour le plus chaud dont vous vous souveniez soit de 45 °C au lieu de 42 °C, cela aura un impact dangereux sur les pauvres, les vieux et les très jeunes enfants, qui sont généralement ceux qui sont les plus touchés lors des vagues de chaleur ".

En 2075, la situation risque de devenir beaucoup plus grave si les émissions gaz à effet de serre -produites en grande partie par la combustion de fossiles combustibles - ne sont pas réduites. Le pourcentage des superficies soumises à des événements de 20 ans avec un excès de 5 ° C passerait de 10 à 54 %.

Toutefois, si les émissions sont drastiquement diminuées, la gravité de ces événements de 20 ans pourrait être réduite de manière significative dans la majeure partie des zones terrestres du monde, mais certaines parties de la Terre devront encore affronter des vagues de chaleur dangereuses. Par exemple, en 2075, un quart des zones terrestres au lieu d'une moitié pourrait connaître des vagues de chaleur de période de retour de 20 ans avec un excès d’au moins 5 °C. « Mais même avec ces réductions dramatiques des émissions de dioxyde de carbone, les futures vagues de chaleur seront beaucoup plus dangereuses qu'elles ne le sont aujourd'hui », a déclaré Wehner.

Les chercheurs ont également examiné une journée de chaleur accablante, ainsi qu’une journée dans une séquence de 3 jours où les températures nocturnes sont restées exceptionnellement chaud. Des recherches antérieures ont montré que la santé humaine est particulièrement en danger lorsque les températures ne refroidissent de manière significative dans la nuit. Tous ces événements ont eu des augmentations similaires de la fréquence et de l'intensité.


 

UN OUTIL POUR L'ANALYSE COÛTS-AVANTAGES

Le fait que les événements de chaleur extrême devraient augmenter à l'avenir, les changements climatiques - et le fait que les réductions d'émissions pourraient atténuer cette augmentation - n’est pas une surprise, dit Tebaldi. Mais cette étude est importante car elle met des chiffres précis à ce problème.

« Il y a un coût rattaché à la réduction des émissions », a déclaré Tebaldi. « Les décideurs sont intéressés à la quantification des bénéfices attendus de la réduction des gaz à effet de serre afin qu'ils puissent faire une analyse coût-bénéfice."

Le document de Tebaldi et Wehner fait partie d'un projet plus vaste base au NCAR appelé « Benefits of Reduced Anthropogenic Climate Change », ou BRACE . Pour le projet, les chercheurs du NCAR et des organisations partenaires sont en train de quantifier les réductions d'émissions qui pourraient affecter la santé, l'agriculture, les ouragans, la montée du niveau de la mer et de la sécheresse.

A propos de l'article

Titre: The Benefits of Reduced Anthropogenic Climate Change.

Auteurs : Claudia Tebaldi et Michael F. Wehner 

Publication : Changement Climatique

 

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