Les facteurs qui influencent le climat - partie 3

L’atmosphère

L’atmosphère est la couche gazeuse qui entoure la Terre. Elle est composée de 78,087 % de diazote, 20,95 % de dioxygène, 0,93 % d'argon, 0,04 % de dioxyde de carbone et des traces d'autres gaz. L'atmosphère structure en différente couches : leurs limites ont été fixées selon les discontinuités dans les variations de la température, en fonction de l'altitude. De bas en haut :

  • La troposphère où la température décroît avec l'altitude de la surface du globe; son épaisseur varie entre 12 et 17 km à l’équateur, et une dizaine de kilomètres aux pôles. Elle contient 80 à 90 % de la masse totale de l'air et la quasi-totalité de la vapeur d'eau. C'est dans cette couche que se produisent les phénomènes météorologiques (nuages, pluies, etc.) et les mouvements atmosphériques horizontaux et verticaux (vents, convection thermique). La limite supérieure est la tropopause ;
  • La stratosphère est la couche où la température croît avec l'altitude jusqu'à une température de 0 °C (depuis la tropopause jusqu’à 50 km d'altitude la stratopause) ; c’est à ce niveau que se forme la couche d’ozone qui nous protège des rayons UV ;
  • La mésosphère voit la température décroître avec l'altitude (de la stratopause jusqu’à 80 km d'altitude, la mésopause) jusqu'à −80 °C ;
  • La thermosphère : la température croît avec l'altitude (de la stratopause à 350-800 km d'altitude) ;
  • L'exosphère : de 350-800 km d'altitude à 50 000 km d'altitude.

 

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Figure 1 : structure le d'atmosphère terrestre (source astrosurf)

 

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Figure 2 : atmosphère de la Terre vue de l'espace, on y distingue les différentes couches ( en orange la troposphère, en bleu clair la stratosphère et la thermosphère )

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