Les facteurs qui influencent le climat - partie 9

Causes des changements de climat à grandes périodes – l’obliquité

L’axe de rotation de la Terre est incliné par rapport au plan de translation de la Terre autour du Soleil. C‘est l’obliquité. Nous avons vu que c’était la cause des saisons. Mais cette inclinaison varie au cours du temps. Actuellement elle est de 23° 26’ 13’’. Mais la valeur de l’obliquité est comprise entre 22° et 24,5°. Le temps pour passer d’une position et revenir à cette même position est de 41 000 ans (voir figue 11).

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Figure 11 : variation de l'obliquité.

 

Si l’axe de la Terre n’était pas incliné, nous n’aurions pas de saison car on aurait chaque jour de l’année des équinoxes. Si l’axe est peu incliné, les saisons sont moins marquées, en revanche lorsque l’axe est plus incliné, les saisons sont plus contrastées. Le cycle de l’obliquité est représenté dans la figure 12.

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Figure 12: variation de l'obliquité depuis 800 000 ans

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