Gloire

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    Gloire Sur les Nuages de l'Océan Pacifique

    432046f3eaaefcf8f3922c0d7a3bdd4e.jpgLe 20 mai 2008, un pont de nuages sur l'Océan Pacifique a fourni un phénomène optique obtenu par le MODIS (Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer ) sur le satellite Aqua de la NASA. Le phénomène a la forme d’une ellipse, semblable à l'arc-en-ciel, connu comme une gloire, il apparaît en longueur du centre de cette image.

    L'anneau le plus évident est environ 60 kilomètres de large dans son centre; les longueurs d'onde rouges et orange sont les plus visibles. Les anneaux interne et externe sont également visibles mais moins intenses. Au périmètre nord-ouest de l'anneau central, une frange verte souligne l’anneau extérieur. Un oval d’un orange léger se situe à l’intérieur de l’anneau principal.  Une gloire, appelé aussi spectre de Broken, est provoquée par la diffusion  de lumière du soleil par les gouttelettes d'eau d’un nuage et de  la même grandeur. Elle apparaît lorsque l’observateur se trouve entre le Soleil et le nuage. On appelle cette tache le point antisolaire. Comme le point antisolaire est aussi où l'ombre d'un téléspectateur apparaîtrait, les gens ont observé des gloires qui ont l'ombre d'un avion, un ballon aérien chaud, ou même leurs propres ombres dans le centre lorsque le nuage est un mur de brouillard et que le Soleil est bas sur l’horizon. Dans le cas de cette image, prise par le satellite Aqua, dont l’orbite est à plus de 700 kilomètres au-dessus de la Terre, son ombre est trop éloignée pour qu’elle soit détectable. 091ecb57ef6004058ae3dc0517e37de9.jpgD'autres traits intéressants dans la scène sont les tourbillons que l’on aperçoit dans le coin supérieur droit de l'image. Ces tourbillons connus comme les tourbillons de Von Karman, sont causés par des îles qui perturbent l'écoulement d'air comme un rocher crée un tourbillon en aval dans un fleuve. C’est une île au large de la presqu’île de la Basse Californie qui est à l’origine de ce phénomène.