hole punch cloud

  • Un phénomène nuageux rarement observé

     

    Une lectrice de « News of Tomorrow » a observé et photographié ce bien étrange nuage au-dessus de Limoges, phénomène assez similaire à celui observé le lendemain en Roumanie, lui-même semblable à celui observé en Russie le 7 octobre.

     

     

    NuageLimoges3_s.jpg

    C'est un phénomène connu sous l'expression anglaise de "a hole punch cloud".  Traduit littéralement, ce serait un nuage en trou de poinçon.

    Dans les mouvements de l'atmosphère, il peut y avoir des mouvements verticaux, aussi bien vers le haut que vers le bas. Dans ce cas-ci, c'est un mouvement vers le bas. La masse d'air descend localement en entrainant l'air humide avec lui. En descendant, l'air arrive dans une zone où la pression est plus importante et l'air subit une compression avec comme conséquence physique un réchauffement. On le qualifie d'adiabatique, car on ne chauffe pas l'air (il n’y a pas d'apport d'énergie) mais le simple fait de la compression provoque un échauffement. C'est le même effet que l’on ressent si on comprime rapidement et à plusieurs reprises de l'air dans une pompe à vélo. Dès que l'on est en-dessous de la saturation en vapeur d'eau, elle passe à l'état gazeux, en passant éventuellement par une phase liquide, et disparait. Dans certain cas, on observe un cône, dans d'autres, un trou (souvent circulaire) comme dans l'image ci-dessous.

     

    hole punch-thumb-500x339.jpg

    Dans ce cas, l'humidité est très faible et le nuage se dissipe très vite, donnant une éclaircie quasi circulaire.

    Dans le cas d’un cône, on obtient la figure suivante :

     

    2118546711_5d17b49489.jpg

    (Étrange phénomène nuageux au-dessus du sud du Mississippi - Un "Hole Punch Cloud" - Photo par le Capt Robert L. Brodie)

     

    On y voit bien le mouvement tournant de l'air descendant. Souvent ce sont des nuages de glace ; les cristaux mettent un peu de temps avant de passer de l'état solide à liquide (liquéfaction) puis gazeux (évaporation) ou de l'état solide à l'état gazeux (sublimation). Ce délai met bien le mouvement descendant en évidence par la formation d'un cône. Ce phénomène est rare et spectaculaire.