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    La Terre vue de l'espace : trainées de condensation

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     source ESA

    Le satellite Envisat a pris cette image d'un groupe de trainées de condensation produites par des avions passant sur le sud de l'Italie, sur la mer Adriatique et sur une partie de la Croatie.

    L'émission des gaz d'échappement des avions à réaction contiennent de grandes quantités de vapeur d'eau qui se mélange avec l'atmosphère. Dans certaines conditions atmosphériques, l'atmosphère a une plus faible pression de vapeur d'eau que celle des gaz d'échappement qui a une température élevée lors de son éjection. En se refroidissant, la vapeur d'eau se sublime pour former des cristaux de glace.

    Ces cristaux de glace agissent comme des noyaux de condensation autour desquels de la vapeur d'eau dans l'air ambiant se condense. Le résultat est la formation d'un nuage de forme allongée comme une piste dans le ciel.

    Ils peuvent parfois persister et former des nuages cirrus artificiels, qui peuvent durer pendant des jours ou des semaines. Dans ce cas, cela pourrait avoir un impact sur le temps en piégeant la chaleur de la terre dans notre atmosphère d'une manière similaire à l'effet de serre.

    MERIS (Envisat's Medium Resolution Imaging Spectrometer) est l'instrument qui a acquis cette image le 1erSeptembre 2008 en travaillant en mode pleine résolution de fournir une résolution spatiale de 300 mètres.